Tagarchief: vakantie

2 maanden vakantie met 2 dochters

 

De vakantie. Dat duurt hier twee volle maanden. En dat is fijn, want ik heb geen probleem om opvang te regelen voor mijn dochters. Maar dat is ook lang, believe me!

In de loop der jaren heb ik geleerd dat ik best enkele dingen inplan om die twee lange maanden te doorbreken. Elke dag chillen is gewoon niet denkbaar. Dus doen we kleine uitstapjes, nodigen we vrienden uit, doen we aan Bijspelen, doen de kindjes af en toe een dagkampje.

Deze zomer kochten we ook voor het eerst een ‘deftig’ zwembad. Eentje met goede afmetingen, zonder dat er iets van opblazen bij komt kijken, want dat overleeft hier nooit langer dan één zomer. We zorgden ook nog voor een upgrade van het filtersysteem, waardoor we nu nog steeds helder water hebben in het zwembad. Money well spent!

En een reis dit jaar?
Wel, het vage plan voor deze zomer was Canada. Daar woont mijn broer met zijn vrouw en kind. 4 jaar geleden hebben we daar een groot stuk van onze zomervakantie doorgebracht. Een zalige zomer, waar we nog vaak aan terugdenken. Fijn om eindelijk eens zelf te zien hoe ze daar wonen, eens proeven van de Canadese cultuur en heel veel mooie natuur. Maar toen waren de dochters nog maar 6 en 4, en zaten we toen af en toe met de handen in het haar wat de jongste betreft. Koppige fase is een understatement.
Zodus, we hadden geld gespaard (dank u belastingendienst en dank u YNAB) en we waren al stilletjes aan het dromen van Canada. Tot de boiler de geest gaf. En al onze gespaarde centen daar naartoe gingen. Hoera voor verwarming en warm water in de winter! Wel een dikke streep door onze reisplannen.

We gingen dus thuisblijven. Of misschien een last-minute? Een weekje weg, en niet te ver. AirBNB to the rescue!
We hebben dus een super weekje achter de rug. Onze reis ging naar La-Bernerie-en-Retz in Frankrijk. Een goeie 7 uren rijden, dus voor ons betekent dat met een tussenstop. Want twee dochters zo lang bij elkaar op de achterbank, dat geeft soms vonken! We rijden eigenlijk liever niet langer dan 2 uur aaneen. Een korte eet- of plaspauze om de 2 uur is geen overbodige luxe. Hungry kids are annoying kids!

Onze eerste overnachting tussendoor in Avaray was… bizar. Mooi huisje, proper en verzorgd. Heel goede prijs. Heel vriendelijke mensen. Prachtige tuin. Met uitzicht op twee koeltorens van de plaatselijke kerncentrale. Als ik zou kunnen mikken, ik kon er een steentje tegen gegooid hebben van op ons terras. Ik had het wel consequent over ‘fabriek’ als de dochters erbij waren, want ik wou niet het risico lopen dat mijn oudste dochter bang zou worden.
Wat hebben we bijgeleerd?
1. Koeltorens maken lawaai! De hele tijd een constant gezoem op de achtergrond.
2. If it seems too good to be true, it sometimes is. 
3. Altijd nog even de locatie dubbel checken via Google Maps voor je boekt. Voor één nachtje was het perfect ok, maar een hele week bij de kerncentrale kamperen zou ik toch niet zien zitten. Ik weet het, #notinmybackyard en al. En hypocriet, want ik gebruik zelf ook wel elektriciteit. Maar ja, it is what it is.

Daarna reden we verder zuidwaarts naar La-Bernerie-en-Retz. Naar een huisje met de naam ‘maison au bord de la mer‘. Klein korreltje zout, want we moesten nog een kwartiertje wandelen naar de zee. Maar echt zalig! Het perfecte familiehuisje. Drie slaapkamers, twee badkamers, living, afgesloten tuin en goed uitgeruste keuken. En een tuinhuis vol met fietsen, strandspeelgoed en een super-de-luxe- BBQ op gas. Op wandelafstand was de zee, en daarnaast ook een stukje afgesloten baai, waardoor de kinderen heel fijn konden zwemmen en spelen in het water zonder angst voor de stroming. Het was super! We spendeerden heel wat tijd aan zee, gingen lekker eten, kookten, deden van picknick en gingen op daguitstap naar het prachtige Nantes. Er kwam ook een dagje Pornic aan te pas, waar ik kennismaakte met een echt rotsstrand. Zowel Aiko als ik lieten er enkel cl bloed achter en zijn wat littekens rijker. Maar worth it!
Wat hebben we bijgeleerd?
1. Rotsstranden kunnen gevaarlijk zijn.
2. If it seems too good to be true, it sometimes isn’t! 
3. Mijn Frans trekt op niks, maar ik heb mij verstaanbaar kunnen maken. En ik ben blijven proberen, waardoor ik de taal ook wel wat ben gaan appreciëren. Move over, schoolfranstrauma!

En dan naar huis! Met een overnachting in Normandië, in Sept-Vents. Mooie route ernaartoe. Af en toe de zee gezien, heuvelachtig, mooie uitzichten. Maar het huisje was… triestig. Een ‘opgeknapte’ boerderij. Zonder noemenswaardige tuin, wel een klein tafeltje op een grindpad, dat wel. Dus technisch gezien konden we buiten zitten. Spotgoedkoop, dus misschien wel te verwachten? Anyway, ik vond vooral de geur storend. En ik heb mij er moeten over zetten om ’s avonds in dat bed te kruipen. Maar het was maar voor een nachtje. We zijn er misschien 10 u geweest. ’s Avonds gaan eten, dus laat thuis en ’s morgens vroeg vertrokken. En ook al was ik zeker dat ik met vlooien ging thuiskomen, ik heb nog steeds niks speciaals opgemerkt #dramaqueen.
Wat hebben we geleerd?
1. Als de foto’s er al een beetje twijfelachtig uitzien, dan is het in het echt nog erger. Felgroen op de zetels en op de muren, het is misschien een indicatie van wat er je te wachten staat.
2. If it seems too good to be true (op gebied van prijs), it sometimes is.
3. Zelfs goeie reviews zijn geen garantie. Maar ik ben misschien wel overgevoelig aan geuren. Maybe it’s just me. 

Voor we naar huis gingen, zijn we nog een voormiddag gaan uitwaaien en uitrusten op het strand van Ouistreham. Wat een mooi strand! En blauwe zee. De dochters vonden er ook prachtige schelpen. Spelen in de zee, zandkasteeltje bouwen en moeder die wat mocht bijslapen op haar handdoekske. Good times!

Eerlijk? De dochters hebben het echt goed gedaan samen op reis. Lange autoritten vind ik wel nog steeds niet leuk. Na een bepaalde tijd gaan ze gewoon op elkaars zenuwen werken en dat eindigt altijd in ruzie, en soms zelfs in geduw en getrek. Regelmatige stops zijn echt essentieel voor ons. Wat ook helpt is een eigen rugzakje met voorraad eten en water. Boekjes om te lezen of in te werken. En in de terugweg zijn ze uren flink geweest met tekenen in hun eigen mini Bullet Journal.

Eenmaal thuis is het jammer genoeg weer business as usual. Het kleinste meningsverschil is goed om een wereldoorlog uit te lokken. En een minuut later zitten ze zusterlijk naast elkaar te spelen. Maar dus, het sleutelwoord om de vakantie te overleven is variatie. Bij ons in elk geval. En af en toe eens kunnen de deur toetrekken achter jou en de kinders bij iemand anders achterlaten! Dat ook! 😉

Een weekje Dierenbos

Fat family pic by David Demets

Fat family pic by David Demets

Dit jaar gingen we een weekje dichtbij op vakantie. Naar Dierenbos in Nederland.
Gasten zeg, is mij dat een aanrader voor een familievakantie! En wel om deze redenen:

  1. Het is niet ver rijden. Ik weet niet hoe dat bij u zit, maar hier geeft dat soms wel wat problemen, zo twee kleine kinders uren naast elkaar op de achterbank van de auto. We hebben er al één en ander op gevonden, maar toch, als we de autotijd kunnen beperken, dan vinden wij dat niet erg.
  2. Dierenbos. Voor de goede verstaander: het is in een mooie, rustige omgeving. En daar zijn dieren. Die de kinderen dagelijks mee mogen helpen verzorgen. Als ze dat willen.
  3. Leuke huisjes. Chaletjes. Hout. Gezellig. Heel tof om te zien. Een specialleke voor de kindjes.
  4. Overal speelpleintjes. Maar echt, overal. Aan het onthaal zijn er twee grote speelpleinen. Modder maken, dat vonden onze dochters er het leukst. Zal wel zijn.
    En verspreid tussen de huisjes staan er ook overal kleine speelpleintjes.
  5. Dierenbos is eigendom van Libéma. En Libéma, die hebben zo nog enkele toeristische trekpleisters. Waar je gratis naartoe kan als je een verblijf boekt in één van de huisjes. Wij gingen naar Aviodrome, Tropisch zwemparadijs Sportiom, De Beekse Bergen (safaripark én speelland), en Dierenrijk. In totaal kan je eigenlijk op 7 plekken gratis terecht, maar wij maakten deze kleine selectie.
  6. Wij sliepen in een huisje met sauna in de master bedroom. Ok, stel er u niet te veel bij voor, het ging om zo’n infrarood-sauna-ding, maar toch hé. Ik heb er dagelijks minimum een half uurtje in gezeten, in die sauna. Je kan zelfs slapen in een huisje met sauna binnen en hottub buiten.
  7. Er was overal gratis wifi. Geeky, I know. Maar ik wil kunnen Instagrammen en Snappen en Whatsappen en whatever op vakantie. En toen was er zelfs nog geen Pokemon Go…
  8. De vakanties in België en Nederland lopen niet helemaal gelijk. Wij gingen de eerste week van juli al, toen het nog geen vakantie was in Nederland. Waardoor het heel rustig was in het park (wel veel Belgen, zeg) en ook niet druk in de Beekse Bergen en co.

Het klinkt allemaal heel goed, maar toch zijn er ook enkele nadelen. Ah ja, ik som die hier ook op, want straks denken jullie nog dat ik gesponsord word door Dierenbos of zo…

  1. Houten chaletjes. Klinkt goed. Leuk. Gezellig. All true. Tot de kinderen moeten gaan slapen en je plots merkt hoe dun de muren wel zijn. En je dus even moet fluisteren tot ze slapen.
    En eerlijk, ik wil niet weten hoe warm het daar binnen wordt als het buiten 34 graden is…
  2. Het binnenzwembad is nogal aan de kleine kant. True that. Maar er zijn twee glijbanen, en dus die van ons waren content. Plus, er is ook nog een basic buitenzwembad en een zwemvijver. ’t Zijn negatieve mensen die daarmee nóg niet content zijn, hoor.
  3. Mijn Tolino ging er kapot. Plots strepen in mijn scherm. For no good reason. Net toen mijn kinders op een speelplein zaten en David en ik op een terrasje. Ramp, dus! Eigenlijk kan Dierenbos daar niks aan doen, maar al die voordelen en maar twee nadelen, ik vond dat een beetje poverkes, vandaar.

O ja, nog dit. Een tijd geleden kreeg ik van een vriendin een boek cadeau. Zomaar. Een thriller die zij gekregen had, maar ze leest niet graag thrillers. Ik, daarentegen, lees zo goed als alles, dus nam ik het boek mee op vakantie.  Maar ik had geen zin om het boek terug mee te nemen naar huis. En dus heb ik het daar achtergelaten, als doorgeefboek. En ik ben van plan dat meer te doen. Boeken die ik om een of andere reden heb, en die ik maar één keer wil lezen. Die geef ik door aan een ander. Met de vraag of zij dit ook willen doen als ze klaar zijn.
Want ge kunt nooit genoeg lezen.

 

Frankrijk in cijfers

Zoek de kikker...

Zoek de kikker… En graag ook uw aandacht voor Mila’s vakantieboek!

Er was eens een plan. Laat ons een weekje met vrienden op vakantie gaan in Frankrijk. Wij twee (luide) kinderen, zij drie kinderen. We zien wel wat het geeft.
En daarna gaan we nog een weekje met ons viertjes naar een andere gîte. Twee weken zon, zwembad en stokbrood.
Hier komt het verslag in cijfers…

16 keer slapen in Frankrijk. Eerst een nachtje in Versailles. Zeker aan te raden om eens een bezoekje te brengen aan de tuinen. Wij deden enkel de tuinen wegens gratis en (vooral) geen wachtrij. Het kasteel zelf, daar moet je toch minimum een uurtje voor in de rij staan.
Daarna deden we een weekje in Lorigné en dan nog een weekje in Tranzault.

15 keer deed ik de was in die twee weken. Heerlijk, een vakantiehuisje met wasmachine! Zo heb je minder kleren nodig (in theorie) en heb je minder werk eens je terug thuis bent (in theorie). Om een of andere reden droogt die was ook anders in Frankrijk. Daar heb ik dus niks moeten strijken. Hier thuis is dat een ander verhaal…

20 stokbroden werden helemaal opgepeuzeld. Wegens veel te lekker. Vooral met echte boter, mét zoutkristallen. De afspraak hier bij de Demetskes is dat we gezouten boter enkel kopen op reis. Enkel tijdens de vakantie mag er een dikke laag boter op het stokbrood. Het is een mirakel dat ik na 2 weken Frankrijk nog steeds in al mijn kleren pas!

25 keren maakten die kinderen ruzie. Het hoort er natuurlijk bij. 3 meisjes van ongeveer dezelfde leeftijd, 1 jongen en dan nog een peutertje. Wat een geluid dat die bende geproduceerd heeft samen in die eerste week… Ik denk dat heel het dorpje wist waar die toeristen verbleven.

124 keren speelden de kinderen flink samen. Wat hebben ze genoten van elkaars gezelschap. In het zwembad. In de speelkamer. Bij de schommels. Binnen, bij de gezelschapsspelletjes, de puzzels, de maaltijden aan tafel, …

1 dag regende het verschrikkelijk. Echt niet plezant. Uiteraard was dit tijdens de eerste week, dus zaten we met 5 kinderen opgesloten in het huis. Maar hey, dat betekent wel dat het op de andere dagen niet (de volledige dag) regende. En dat is ook al heel wat!

2 keer riep Mila uit dat dit de ‘beste vakantie ooit’ was! De eerste keer was ’s avonds in het zwembad, toen de 4 grote kinderen nog eens mochten gaan zwemmen net voor ze de pyjama aanmoesten. De tweede keer was in het tweede huisje, alweer in het zwembad. Toen ze de kikker ontdekten en konden pakken. En die kikker elke dag met hen speelde in het zwembad.

1 tintje bruiner ben ik geworden. Serieus, ik heb uren aan het zwembad gelegen met mijn e-reader, gespeeld in het zwembad, gezwommen, gewandeld… Allemaal met maximale blootstelling aan de zon (lees: shortjes, topjes, bikini bij het zwembad). En wat is het verschil: 1 tintje bruiner. Echt jong, het leven is niet eerlijk!

 

Nee, ik heb niet écht alles geteld.
Ja, af en toe heb ik een beetje overdreven. Maar niet van dat ene tintje bruiner. Echt niet!